Софийский собор (ул. Владимирская, 24).

5

Квартал домов № 4-10 по Владимирской улице и Десятинного переулка занимал Мстиславов двор. В районе Стрелецкой и Житомирской улиц находились дворы Борислава и Путяты, а в начале Б. Житомирской — двор Глеба; дворы Ратыши и Василька — где-то в границах Верхнего Киева. И княжеские и боярские дворы были укреплены, являя собой, по существу, оборонные феодальные резиденции. В районе этих дворов были обнаружены самые богатые клады. Из общего числа 65 кладов на Киевской горе было найдено 56, и среди них знаменитые клады золотых колтое и золотого мониста с перегородчатой эмалью, бармы, иконки, пластинчатые браслеты (Киев, Музей исторических драгоценностей).
К сожалению, из всего этого значительного числа зданий большинство погибло во время татаро-монгольского нашествия (Дмитровский ), часть была разобрана в наши дни (как, например, Трехсвятительская церковь и Михайловский Златоверхий ), а деревянные сооружения не пощадило время.


Среди монументальных храмов, построенных в X-XII веках и составлявших своеобразный ансамбль в Верхнем, или Старом, Киеве, наиглавнейшим является (ул. Владимирская, 24). Он был начат строительством в княжение Ярослава Мудрого не раньше 1017 года и не позже 1019 года и к 1032 году был закончен, украшен мозаиками, фресками и освящен, о чем свидетельствуют датированные надписи — граффити, сохранившиеся на стенах здания. Выбор местоположения для нового храма св. Софии был обусловлен тем, что он сооружался на месте предыдущего, в монастыре св. Софии, основанном княгиней Ольгой, прабабкой Ярослава Мудрого, в 952 году.

У Титмара есть известие, что в 1018 году, когда брат Ярослава Мудрого Святополк и боровшийся за Киев вместе с ним польский король Болеслав, его тесть, подошли к городу, то «архиепископ (митрополит.- Г. Л.) торжественно встретил их у монастыря святой Софии, который в предыдущем году по несчастной случайности сгорел». Благодаря тому, что это место было самым высоким в Верхнем Киеве, а также тому, что к площади, расположенной перед ним, сходились с четырех сторон главные дороги, ведущие в , через какие бы ворота путник ни входил в Киев, ему прежде всего была видна многокупольная громада Софийского собора.

Время сооружения храма — эпоха расцвета древнерусского государства. Построенные в это время упомянутые выше памятники архитектуры в Киеве, а также в Чернигове (Спасо-Преображенский собор), Новгороде (собор св. Софии), Полоцке (собор св. Софии) и других центрах Киевского государства затмили все, что было создано на Руси в предыдущие эпохи, и не были превзойдены в последующем строительстве в период феодальной раздробленности. Среди всех этих всемирно известных храмов Софийский собор в Киеве занимает первое место по художественному совершенству, красоте, величественности и масштабам. Более того, во всей Европе той поры не было построено ничего, что могло бы сравниться с ним.

Киевская Русь в XI веке — самое крупное государство Восточной Европы. Его князья пользуются известностью во всем мире. Короли и принцы многих государств завязывают династические связи с киевским двором.

Современники и потомки отдавали дань уважения киевским князьям, строителям древнерусского государства, — Игорю, Святославу и особенно Владимиру. Гордостью за свою родину звучат слова проповеди Иллариона, сказанные им, видимо, при освящении Софийского собора. В своем «Слове», вспоминая великих князей, он говорил, что они «прослыли в странах многих», что княжили они «не в плохой стране, и не в неведомой земле были они владыками, но в русской, которая ведома и слышима во всех концах земли». А говоря о храме св. Софии, созданном Ярославом Мудрым, о его красоте, он не может удержаться от похвал: «церковь дивна и славна всем окружным странам, яко же ина не обрящется во всем полунощи земленем от востока до запада».