Успенский собор Киево-Печерской лавры

1

Первоначальный Успенский был сложен из больше-мерного плоского кирпича и камней способом смешанной кладки, когда полосы кирпича чередуются с камнями. Широкие полосы розово-красного известкового раствора между смежными рядами кирпича были тщательно затерты и подрезаны, а затем оштукатурены. Фасады были расчленены плоскими лопатками, отвечающими внутренним опорным столбам, и завершались арками. На больших плоскостях оштукатуренных стен выделялись пятна оконных проемов и плоских двухуступчатых ниш.


Граненые апсиды были украшены тоненькими, изящными полуколонками из лекального кирпича, а верх центральной апсиды еще и меандровым фризом, выложенным из кирпича, и пояском поребрика. Небольшие полуциркульные ниши и арочное завершение украшали барабан купола, подобно куполам Софийского собора и собора Михайловского Златоверхого монастыря.
Но от храмовых построек Ярослава Успенский храм отличается не только размером (он уступает Софийскому собору), но также и архитектурой. Приподнятый постамент барабана и высокий купол придали Успенскому собору более лаконичный силуэт, где центральная глава является главной вертикальной композиционной осью.
Как можно судить по археологическим данным и свидетельствам летописей, интерьер собора был украшен мозаиками и фресками. Во время археологических исследований в 1951 году на территории монастыря были открыты мастерские по изготовлению мозаичной смальты, а также найдены готовые кубики и полуфабрикаты смальты. Существование здесь мастерских свидетельствует о том, что в украшении собора наряду с греческими принимали участие и древнерусские мастера. Источники сохранили имя одного из них — Алимпия, искусство которого было незаурядным и вызывало похвалу современников. Его прах покоится на Ближних пещерах