Верхний, или Старый Киев

4

Наиболее древней частью Киева, сохранившей памятники старины, является Верхний , или Старый Киев.
Успешные военные походы Олега, Игоря и Святослава постепенно ликвидировали внешнюю военную опасность, укрепили границы Древней Руси и содействовали объединению славянских и неславянских племен. Благодаря этому создались условия для расцвета Киева и усиления его политического, экономического и культурного значения. В 980 году киевскому князю Владимиру Святославичу после длительной и упорной борьбы против своих братьев Ярополка и Олега удалось овладеть великокняжеским престолом и стать единодержавным владыкой. При нем Древняя Русь расширила свои границы на северо-западе до Прибалтики, на юго-западе — до Карпат, на юге — до Черного моря и на востоке — До Волги. Время Владимира — последний этап «славного варварства», зенит дофеодальной Руси.


Для закрепления господства складывающейся аристократической феодальной верхушки старая языческая религия с ее пантеоном богов оказалась недостаточной. Вначале Владимир пытался ее укрепить путем установления единого культа Перуна, но потом вынужден был отказаться от этой мысли. При Владимире было официально введено христианство, которое начало проникать на Русь несколькими веками раньше.

Небольшое укрепленное поселение-городище, обнесенное валом и глубоким рвом, с княжескими дворцами, одним в детинце, а другим — вне его, с капищем языческого бога, существовавшее в VII-IX веках на северной оконечности Старокиевской горы, в X веке стало тесным и не отвечало возросшей роли стольного княжеского города. При Владимире Святославиче на юг от него в 989 году была заложена церковь Богородицы (Десятинная) (ул. Владимирская, 2), первая на Руси каменная церковь, возведенная после официального принятия христианства. Часть старого рва и вала между Десятинной церковью и городищем была срыта и выровнена. Увеличившаяся в несколько раз территория города была обведена новым рвом и валом и, таким образом, достигла больших размеров, на западе доходя до теперешней Б. Житомирской улицы, а на востоке — до небольшого оврага.

В этой обновленной и расширенной столице древнерусского государства, на площади «Бабин торг», названной так по имени княгини Ольги, бабки князя Владимира, основавшей ее, в окружении пышных княжеских и боярских дворцов и теремов возвышалась, блистая золотом своих куполов, величественная Десятинная церковь. Здесь же, перед ней, стояла вывезенная из Корсуня в Крыму бронзовая античная квадрига коней. Как видно, киевские князья стремились подражать образам античных и царских византийских столиц с их акрополями, форумами, храмами и дворцами, украшенными мозаиками, фресками, скульптурой и беломраморным декором.